• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Ritt Bjerregaard

Oprindelige forfattere CBry, MeHa og Rerup Seneste forfatter Redaktionen

Ritt Bjerregaard. 1. maj i Fælledparken med Ritt Bjerregaard som taler. Foto fra 2005.

Ritt Bjerregaard. 1. maj i Fælledparken med Ritt Bjerregaard som taler. Foto fra 2005.

Ritt Bjerregaard, f. 19.5.1941, dansk socialdemokratisk politiker, 2006-10 overborgmester i København. Ritt Bjerregaard voksede op i et kommunistisk præget, københavnsk håndværkerhjem. Efter lærereksamen underviste hun i folkeskolen 1964-70 og var derefter indtil 1982 adjunkt ved Odense Seminarium; hun var MF i 1971-95 (valgt i Otterupkredsen på Fyn), EU-kommissær for miljø fra 1995-99 og atter MF 2001-05 (valgt i Lejrekredsen).

I september 1973 blev hun undervisningsminister i det første ministerium Anker Jørgensen. Hun fik den samme post i hans to følgende regeringer, men måtte sidst i 1978 træde tilbage efter en strid om hendes hoteludgifter under en UNESCO-rejse til Paris. Hun vendte dog tilbage og var 1979-81 socialminister i Anker Jørgensens fjerde regering. I folketingsgruppen beklædte Ritt Bjerregaard flere fremtrædende poster. Hun var fra 1981 medlem af Det Udenrigspolitiske Nævn og fra 1982 statsrevisor (formand fra 1990). I 1992 blev hun vicepræsident i CSCEs parlamentariske forsamling og formand indtil 1994 for Den Danske Europabevægelse.

 Ritt Bjerregaard, Svend Auken og Birte Weiss ved en pressekonference i 1971.

Ritt Bjerregaard, Svend Auken og Birte Weiss ved en pressekonference i 1971.

Ritt Bjerregaard var blandt de mest fremtrædende socialdemokrater i partiets oppositionsperiode 1982-93, bl.a. var hun folketingsgruppens formand 1987-91. Ved regeringsskiftet i 1993 fik hun tilbudt posten som trafikminister, men afslog; hendes forventninger gik ikke uden grund i retning af en mere indflydelsesrig ministerpost. Ved dannelsen af Poul Nyrup Rasmussens anden regering i oktober 1994 blev Ritt Bjerregaard udpeget som efterfølger for Henning Christophersen på den vigtige post som Danmarks kommissær i EU-Kommissionen.

Hun var EU-kommissær med ansvar for miljø 1995-99. Der opstod hurtigt en vis modstand mod hendes stil i EU-Parlamentet, og i oktober 1995 kulminerede kritikken, da dagbladet Politiken offentliggjorde en bog, hun kort forinden havde trukket tilbage. Bogen i form af en dagbog indeholdt bl.a. kritik af andre medlemmer af EU-Kommissionen. I 1999 trådte den samlede kommission tilbage efter offentliggørelsen af en rapport, som rettede en stærk kritik mod dens embedsførelse.

Derpå vendte Ritt Bjerregaard tilbage til dansk politik og var 2000-01 fødevareminister i regeringen Nyrup Rasmussen. Ved valget i 2001 blev Ritt Bjerregaard atter MF, og hun blev sit partis fødevare- og udlændingepolitiske ordfører, indtil hun i september 2002 trak sig fra posten. I 2004 blev hun efter Jens Kramer Mikkelsens afgang som overborgmester i København opfordret til at stille op som Socialdemokraternes kandidat ved næste kommunalvalg. Trods uenighed blandt de københavnske socialdemokrater blev hun s.å. valgt som partiets officielle kandidat. Ved kommunalvalget i 2005 fik Ritt Bjerregaard et stort antal personlige stemmer, og hun kunne senere konstituere sig som overborgmester. Hun ønskede ikke genvalg til posten og blev i 2010 afløst af Frank Jensen.

I 2011 blev hun udnævnt til erhvervsambassadør i Kina. Da regeringen Helle Thorning-Schmidt trådte til, nedlagdes ordningen fra november s.å.

Ritt Bjerregaard har skrevet flere politiske bøger og sammen med ægtefællen, historikeren Søren Mørch, landsdelsbeskrivelsen Fyn med omliggende øer (1989). I Mine æbler (2003) fortæller hun om sit liv som frugtavler. Bær i haven og køkkenet (2013), som Ritt Bjerregaard har udgivet sammen med dr.agro. Jørgen Vittrup (f. 1929), indeholder dels opskrifter med bær, dels hendes personlige oplevelser med bær.

Læs også om Ritt Bjerregaard i Dansk Biografisk Leksikon.