• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Sahel

Oprindelig forfatter BJAnd Seneste forfatter Redaktionen

Sahel. Mænd ved brønd i Ferlo, Senegal. Fotografi fra 2000.

Sahel. Mænd ved brønd i Ferlo, Senegal. Fotografi fra 2000.

Sahel, (af arab. sāhil, egl. 'kyst, strand'), smalt bælte, der strækker sig tværs over Afrika fra Atlanterhavet i vest til Det Røde Hav mod øst, mellem Sahara i nord og de fugtigere savanneområder, Sudan, mod syd. Vegetationen er busk- og græssteppe, der er betinget af en lang tørtid og en kort regntid. Regntidens længde aftager mod nord og varierer fra år til år (se intertropiske konvergenszone). Sahel oplever tilbagevendende tørkekatastrofer, når regnen helt udebliver, senest 1968-74, 1981-85 og 1995-97. I de regnrige år giver Sahels agre og græsgange livsgrundlag for en stor befolkning, men i tørkeårene må bønder og nomader i større eller mindre dele af regionen flygte.

Tørken omkring 1970 førte til mere end 100.000 dødsfald pga. sult og sygdomme, og mere end 10 mio. blev drevet på flugt i 1985. Normalt vender de fleste tilbage, når nedbøren atter gør det muligt, men det er sket i mindre omfang efter 1985, fordi livsmulighederne i området er blevet forringet. Tamdyrenes græsning har sammen med opdyrkning overskredet bæreevnen for store områder, og erosion har gjort det vanskeligt for den sparsomme vegetation igen at få fodfæste. Processen kaldes populært for ørkenspredning, men den er måske kun midlertidig, og det kan tænkes, at nogle få år med større nedbør kan ændre udviklingen. Bl.a. danske forskere har bidraget til en omfattende indsats omkring det komplekse samspil mellem naturresurser og mennesker i Sahel.