• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Den Engelske Kanal

Oprindelig forfatter HeStr Seneste forfatter sthornval

Den Engelske Kanal, Kanalen, farvandet mellem England og Frankrig, som forbinder Atlanterhavet med Nordsøen; 89.900 km2. Kanalen udgøres af en ca. 580 km lang havarm fra Atlanterhavet, der strækker sig til en linje ud for Ramsgate i nordøst; i vest afgrænses den af en linje mellem Land's End og Ile d'Ouessant. Fra det bredeste sted længst mod vest (180 km) snævres Den Engelske Kanal ind til 31 km i Doverstrædet mellem Dover og Calais.

Kanalen hedder på engelsk The English Channel, på fransk La Manche.

Vanddybden er ringe; kun i enkelte render er den over 100 m, og den største dybde er målt til 172 m.

Tidevandsforskellen (amplituden) varierer fra mindre end 2 m ved Southampton til over 12 m i Saint-Malo-bugten. Kanalen, der hjemsøges af stormlavtryk og i vinterhalvåret er plaget af tåge, er et af verdens mest trafikerede farvande. Navnlig er færgetrafikken mellem England og Frankrig tæt. Kanaltunnelen, der er udboret i kalken under Doverstrædet, åbnedes 1994. Isle of Wight og Kanaløerne ligger ud for hhv. Englands og Frankrigs kyst.