• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Oulu

Oprindelige forfattere Lind og Uno Seneste forfatter Redaktionen

Oulu, sv. Uleåborg, by i Nordfinland; administrationscentrum i Norra Österbotten, Uleåborgs län; 129.000 indb. (2006). Byen ligger ved Oulujokis udløb i Den Botniske Bugt, og den har i de seneste årtier været jævnt voksende, hvilket skyldes, at den igangværende fraflytning fra landdistrikterne i Nordfinland især er foregået til områdets storby, nu landets sjettestørste.

Beskyttet af en borg, der blev afbrændt af russerne i 1715, var Oulu i middelalderen en handelsplads for baglandet langs den dengang sejlbare Oulujoki, ad hvilken især tjære blev fragtet til byen. Den var i 1800-t. en af verdens vigtigste tjæreeksporthavne og fik tilnavnet "Tjærekøbmændenes by". Jernbanen kom i 1886 og forstærkede en begyndende industriudvikling. To store fabrikker (cellulose og kunstgødning) præger byen, men et samarbejde mellem byens universitet (16.000 studerende, et af landets største) og Statens Tekniske Udviklingscentral har gjort den til et af Finlands højteknologiske produktions- og forskningscentre. Lufthavnen i Oulunsalo 10 km syd for centrum er landets næststørste. Oulu er også en vigtig garnisonsby. Teater, koncerthus, flere kunstgallerier, museer og biblioteker giver byen og oplandet et varieret kulturtilbud. Elforsyningen leveres af et stort tørv- og trækraftværk i byen samt kæden af vandkraftværker, der er bygget langs den ca. 100 km lange Oulujoki mellem Oulu og Oulujärvi.