• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Panamakanalen

Oprindelig forfatter HFBu Seneste forfatter Redaktionen

Panamakanalen, slusekanal for havgående skibe, anlagt af amerikanske ingeniørtropper og åbnet i 1914. Totallængden imellem Colón ved Det Caribiske Hav og Panama City ved Panamabugten er 82 km, hvoraf den største part forløber igennem den kunstigt opstemmede Gatunsø med et vandspejl ca. 26 m.o.h.

Højdeforskellen overvindes i tre trin ved dobbelte sluser. I de snævreste passager, hvor kanalen er udsprængt i klippe, er bundbredden 91,5 m, vandspejlsbredden 93,2 m og vanddybden 13,7 m. Sidstnævnte kan dog efter tørre år synke noget.

Den maksimale skibsstørrelse, der kan passere, er bestemt af slusekamrenes dimensioner, 305 m×33,5 m×12,5 m, se PANAMAX-skib.

Over 14.000 skibe sejlede igennem kanalen i 2005. En udbygning af det eksisterende anlæg er igangsat og sigter mod at forøge kapaciteten med 20%.

Planer for anlæggelse af nye og større sluser blev præsenteret og vedtaget ved en folkesafstemning i 2006, med henblik på at sluserne skal kunne tages i brug i 2015, og at Panamakanalens kapacitet fordobles. Se også Panama - historie.