• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Mellemamerika

Oprindelig forfatter LVang Seneste forfatter sthornval

 Atitlansøen i Guatemala. Det er en vulkansk sø med to vulkaner.

Atitlansøen i Guatemala. Det er en vulkansk sø med to vulkaner.

Mellemamerika, landtangen, der forbinder Nord- og Sydamerika og adskiller Stillehavet fra Det Caribiske Hav.

Mellemamerika omfatter staterne Guatemala, Belize, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica og Panama; i alt ca. 1/2 mio. km2, 33 mio. indb. Af historiske og kulturelle grunde medregnes også Mexico ofte til Mellemamerika.

Området har historiske fællestræk, der går tilbage til præcolumbianske indianerkulturer, og bortset fra Belize (indtil 1981 Britisk Honduras) en fortid som spanske kolonier fra begyndelsen af 1500-t. til 1821.

Størstedelen af befolkningen er katolikker og efterkommere af indianere, heraf mange af europæisk-indiansk herkomst, mestizer.

Kolonitidens afhængighed af plantageprodukter og minedrift blev fra slutningen af 1800-t. videreført af amerikanske selskaber, især inden for agribusiness, og landene har i de sidste 100 år været stærkt præget af USA's politiske og militære indflydelse. Se også Centralamerika, Latinamerika og de enkelte lande.

Naturgeografi

Det bjergrige terræn afgrænses af en smal kystslette i vest og en bredere mod øst med mangrovesumpe, der i sensommeren præges af tropiske orkaner, hurricanes. Læs mere om Mellemamerikas naturgeografi.

Geologi

Mellemamerika ligger i et geologisk meget aktivt område, kollisionszonen mellem de to små lithosfæreplader Cocospladen og Den Caribiske Plade. Læs mere om Mellemamerikas geologi.

Sprog

Officielle sprog er spansk undtagen i Belize, hvor det er engelsk. Læs mere om Mellemamerikas sprog.

Førcolumbianske indianere

I førspansk tid udgjorde regionen fra det centrale Mexico til det nordlige Costa Rica et sammenhængende kulturområde, som betegnes Mesoamerika. Læs mere om de førcolumbianske indianere.

Efter kolonialiseringen

I kolonitiden fra begyndelsen af 1500-t. til 1821 udgjorde Mellemamerika den administrative enhed Guatemalas Statholderskab, Capitanía General, bestående af Chiapas, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua og Costa Rica. Læs mere om Mellemamerika efter kolonialiseringen.