• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Ulysses

Oprindelig forfatter ILR Seneste forfatter Redaktionen

Ulysses, europæisk-amerikansk rumsonde opsendt med rumfærgen i oktober 1990. Sonden fulgte en bane til Jupiter og benyttede Jupiters tyngdefelt til at gå ind i en bane omkring Solen med en omløbstid på 6,2 år. Banen hælder 80° i forhold til ekliptikas plan. Ulysses er udstyret med instrumenter til måling af partikler og elektromagnetiske felter i solvinden. Sondens specielle bane gav for første gang mulighed for at måle solvinden ved høje solbredder. De to planlagte omløb gør det muligt at undersøge Solens omgivelser både ved minimal og maksimal aktivitet på Solen. Sonden passerede over Solens poler i mere end 300 mio. km afstand, første gang i 1994 og 1995 og igen i 2000 og 2001.

Ulysses var den europæiske del af ISPM (International Solar Polar Mission) og blev fremstillet af Dornier GmbH i Vesttyskland. NASA skulle ligeledes have fremstillet en solsonde, så begge Solens poler kunne observeres simultant. Sparehensyn fik imidlertid NASA til at droppe sin sonde, men USA støttede ISPM alligevel. Det amerikanske energiministerium (DoE) forsynede således Ulysses med plutoniumbatterier, NASA's rumfærge Discovery opsendte Ulysses med to amerikanske rakettrin (IUS og PAM), og JPL's Deep Space Network har vedligeholdt forbindelsen.