• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

betahenfald

Oprindelig forfatter HLoN Seneste forfatter Redaktionen

betahenfald, radioaktiv atomkerneomdannelse, som omdanner atomkernen til en isotop, hvis atomnummer er 1 højere, samtidig med at der udsendes en elektron og en antineutrino (se radioaktivitet). Ved dobbelt betahenfald omdannes kernen til en isotop, hvis atomnummer er 2 højere, idet der udsendes 2 elektroner og 2 antineutrinoer. Dobbelt betahenfald er en sjælden proces. Et eksempel er henfaldet af selen-82 til krypton-82, for hvilket man har målt en halveringstid på 1020 år.

Eksperimenter med dobbelt betahenfald udføres bedst i laboratorier dybt under jorden for at skærme detektorerne imod den kosmiske stråling. Spørgsmålet om eksistensen af en alternativ henfaldsmåde, det såkaldte neutrinoløse dobbelte betahenfald, hvor hele henfaldsenergien gives til de to elektroner, har stor betydning for opfattelsen af neutrinoens natur. Hvis denne proces finder sted, må man slutte, at neutrinoen er identisk med sin antipartikel, og teorien om leptontallets bevarelse må forkastes. Hidtil (1994) har alle forsøg på at påvise det neutrinoløse dobbelte betahenfald dog været resultatløse.