• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Charles Babbage

Oprindelig forfatter HSJ Seneste forfatter Redaktionen

/@api/deki/files/1572/=ud_a_210609.mp3?revision=1

Charles Babbage, 1792-1871, engelsk matematiker og ingeniør. Babbage ydede en betydelig indsats inden for en lang række områder; foruden matematik også højere uddannelse, økonomi, statistik og teknologi. I dag er han særlig kendt som fader til nogle af de centrale idéer bag den programmerbare computer.

Babbage arbejdede hele sit liv for at udbrede forståelsen for, at praktiske problemer kan løses ved anvendelse af videnskabelige resultater og metoder. Således virkede han for omfattende reformer af den engelske forskning og højere uddannelse, især inden for matematikken, hvor han bidrog til, at den kontinentale version af analysen indførtes, herunder specielt Leibniz' notation. Babbage ønskede at muliggøre produktion af matematiske tabeller, tal, på samme effektive måde, som man i en fabrik kunne producere klæde, dvs. ved hjælp af maskiner. Han studerede derfor, i øvrigt som en af de første, økonomi og organisation i de fabrikker, der var kommet frem under den engelske industrialisering.

Fra ca. 1820 arbejdede han med konstruktion af regnemaskiner, først de såkaldte difference engines (differens-maskiner), der skulle beregne fx logaritmetabeller, senere fra midten af 1830'erne med den såkaldte analytical engine (analytiske maskine), der skulle være en programmerbar regnemaskine. På grund af tekniske og økonomiske vanskeligheder lykkedes det ikke i Babbages levetid at færdiggøre nogen af hans maskiner. Først med den moderne elektroniks hjælp har man kunnet realisere hans tanker og idéer.