• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Windows

Oprindelige forfattere MEn og OCa Seneste forfatter Uffe Rasmussen

Windows, Microsoft Windows, operativsystem til computere. Windows har siden midt i 1990'erne været den helt dominerende basis (platform) for afvikling af programmer på pc'er. Systemet er med tiden udviklet, så det bl.a. også inkluderer en internetbrowser (Internet Explorer).

Det har ført til retssager om konkurrenceforvridning (se Microsoft), hvilket har resulteret i, at det nu er blevet lettere for andre softwareudbydere at udvikle programmer til Windows.

Den første version af Windows kom på markedet i 1985, men først med Windows 3.0 i 1990 fik programmet sit kommercielle gennembrud og siden et endnu større med version 3.1 (1992). De første versioner tjente som en overbygning på det oprindelige operativsystem DOS for IBM-kompatible pc'er.

Dermed blev den tekstbaserede kommandolinje-betjening af DOS skjult for brugeren og erstattet med en grafisk brugergrænseflade, hvor elementerne er vinduer, dialogbokse og ikoner, og som betjenes vha. en mus.

Med Windows 95 fra 1995 blev Windows et egentligt operativsystem og erstattede DOS. I 1998 kom Windows 98 og i 2000 Windows ME (Millennium Edition), der begge var videreudviklinger af Windows 95.

Til brug for flerbrugersystemer (servere) og til professionel brug lancerede Microsoft i 1993 Windows NT (New Technology), som teknisk adskilte sig en del fra de oprindelig DOS-baserede Windows-versioner, men som anvendte samme grænseflade. Den seneste version af NT sælges under navnet Windows Server 2003.

Windows XP (eXPerience) blev lanceret i 2001 og findes i flere varianter. XP Professional har fx mulighed for fjernskrivebord og virtuelle maskiner og kan fås til 64-bit-processorer, mens XP Media Center Edition har programmer til at se og optage tv samt en brugergrænseflade, der kan betjenes med en fjernbetjening.

Blandt de vigtigste forbedringer i de senere versioner af Windows-styresystemet, Vista (2007), 7 (2009) og 8 (2012), kan nævnes øget sikkerhed, enklere og dynamisk brugergrænseflade, nyt e-mail-program, forbedret multimediefunktionalitet samt mulighed for stemmestyret aktivering af kommandoer.

Til håndholdte computere og mobiltelefoner har Microsoft udviklet styresystemet PocketPC, der 1997-2000 blev kaldt Windows CE, men det har endnu ikke fået stor udbredelse i forhold til konkurrerende systemer.

Se også operativsystem, computer og software.