• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Apollo 13

Oprindelig forfatter Lawa Seneste forfatter sthornval

Apollo 13, rummission, der skulle have været den tredje månelanding i Apolloprojektet. Apollo 13 blev opsendt fra Kennedyrumcenteret i Florida 11.4.1970 med astronauterne Jim Lovell, Fred Haise og Jack Swigert om bord. Thomas Mattingly skulle oprindeligt have været med, men af frygt for at han fik mæslinger, blev han udskiftet med Swigert. Apollo 13-missionen skulle have været landet i Fra Mauro-regionen, men 13.4.1970 eksploderede en ilttank i servicemodulet, grundet en kortslutning. Swigert kom med den lakoniske meddelelse »Houston, we've had a problem« (»Houston, vi har et problem«).

Eksplosionen ødelagde servicemodulets styresystem, strømforsyning, kommunikationssystem, iltforsyning, fremdriftssystem mm., og gjorde at astronauterne måtte evakuere kommandomodulet Odyssey. Odyssey havde en begrænset batterikapacitet, reserveret til nedstigningen gennem atmosfæren ved hjemrejsen. Ved at slukke for alt om bord på Odyssey, undgik man at batterierne løb tør.

Da Apollo 13 var på vej til Månen, var månelandingsfartøjet Aquarius stadigvæk tilkoblet. Aquarius blev anvendt som redningsbåd, men var kun beregnet til to astronauter. Som en standard var Apollo 13 anbragt i en bane der automatisk førte dem tilbage til Jorden, efter at have fløjet rundt om Månen. 15.4.1970 fløj Apollo 13 forbi Månen, og Haise og Swigert, der aldrig før havde set Månens bagside, skyndte sig at tage billeder. Samme dag blev Saturn V-rakettens tredjetrin knust mod måneoverfladen, for at kalibrere Apollo 12's efterladte seismometer. Det var det eneste af Apollo 13's eksperimenter, der lykkedes.

Kuldioxidniveauet steg faretruende i Aquarius fordi litiumhydroxidfiltrene blev overbelastede. De var dimensioneret til to mand i to døgn, ikke tre mand i fire døgn. Friske filtre i Odyssey var til rådighed, men de var firkantede mens Aquarius' filtre var runde. Besætningen blev instrueret i at flikke de firkantede filtre sammen med Aquarius' luftforsyning, med ting og sager som mission control vidste at Apollo 13 havde om bord.

Opvarmningen af Aquarius var utilstrækkelig, så astronauterne blev syge, især Haise, der led af en urinvejsinfektion.

Aquarius' raketmotor blev anvendt til at øge hastigheden, så hjemflyvningen tog kortere tid.

Efter i alt 5 dage og 22 timer landede Odyssey i Stillehavet 17.4.1970. Servicemodulet og Aquarius brændte op ved mødet med atmosfæren. Eneste undtagelse var plutoniummet til Apollo 13's ALSEP-instrumenter. Transportbeholderen med de 3,9 kg 238Pu ligger stadig på 6-9 km dybde i Tongagraven nær Fijiøerne.

Alle tre astronauter overlevede, men ingen af dem fløj siden i rummet.

I filmen Apollo 13 (1995) beskrives forløbet, teknisk såvel som menneskeligt/psykologisk; Tom Hanks spillede overbevisende hovedrollen som Jim Lovell.