• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Halfdan Mahler

Oprindelig forfatter NRosd Seneste forfatter Redaktionen

Halfdan Mahler, f. 21.4.1923, dansk læge. Efter lægeeksamen arbejdede han med bekæmpelse af tuberkulose, først i den dansk organiserede kampagne i Europa, fra 1951 med WHO i Sydamerika og Indien og senere ved WHO's hovedsæde i Genève.

Halfdan Mahler var WHO's generaldirektør 1973-88 og herefter til 1995 generalsekretær for International Planned Parenthood Federation. Mahlers største fortjeneste var hans indsats for at dreje WHO's aktiviteter i retning af en styrkelse af sygdomsforebyggelsen og sundhedsvæsenets indsats nær den enkelte borger, dvs. den primære sundhedstjeneste. Det skete bl.a. ved lanceringen af det ambitiøse slogan Sundhed for alle i år 2000 i 1977 og ved vedtagelsen af WHO's og UNICEF's Alma Ata-deklaration i 1978.

Vigtige tekniske programmer til forbedring af sundhedstilstanden, især i ulandene, fx børnevaccinationer og sikring af levering af de mest nødvendige lægemidler, blev påbegyndt i Halfdan Mahlers tid som generaldirektør. Disse initiativer og Mahlers personlighed gav WHO en stor gennemslagskraft i de 15 år, han var generaldirektør. Mahler er æresdoktor ved mange universiteter, bl.a. i København og Århus.