• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Terents

Oprindelig forfatter OTho Seneste forfatter Redaktionen

Terents, egl. Publius Terentius Afer, ca. -190-ca. -160, romersk komediedigter. Terents, der var født i Karthago, blev bragt til Rom som slave; her blev han købt af en aristokrat, som lod ham uddanne og senere frigav ham. Ifølge nogle antikke kilder blev Terents optaget i den såkaldte Scipio-kreds.

De seks bevarede komedier, som blev opført i tidsrummet 166-160 f.Kr., er følgende: Andria (da. Pigen fra Andros, 1912, 1979), Hecyra (Svigermoderen), Heauton-timorumenos (da. Selvplageren, 1985), Eunuchus (da. Eunukken, 1985), Phormio — navnet på den intrigerende snyltegæst (da. Phormio, 1984), Adelphoe (da. Brødrene, 1986).

Terents er langt mere trofast mod sine græske forlæg, end Titus Maccius Plautus havde været i generationen forud. Terents gav alle stykkerne græske titler, eftersom de udspilles i den græske verden; hos Plautus var den græske fernis langt tyndere.

Til fire af sine stykker valgte Terents forlæg skrevet af Menander, hvorimod Hecyra og Phormio er bearbejdelser af komedier af Apollodoros fra Karystos (første halvdel af 200-t. f.Kr.), der ellers stort set er ukendt.

Både i miljøskildring, i handlingsgang og i karaktertegning bestræber Terents sig på at være mindst lige så logisk sammenhængende som Menander; hans norm er "det passende", "det afstemte" (gr. to prepon, lat. decorum), hvad der ikke altid er fremmende for den komiske kraft.

Af prologerne til komedierne ses det, at Terents var sig bevidst, at hans nedtoning og afrunding af komedien betegnede en reaktion mod Plautus. For det velkomponerede drama og for den overbevisende menneskeskildring satte Terents nye standarder, og hans indflydelse på nyere europæisk drama er så stor, at han kan kaldes en af dets fædre.

Med god grund taler man om Terents' humanisme; således foretages der både i Selvplageren og Brødrene en konfrontation af tvangsmæssig og tolerant ungdomsopdragelse med sympati for tolerancen og frivilligheden (skønt Brødrenes facit langtfra er enkelt).

Hecyra er et problemstykke om mennesker, som efter mange misforståelser alle viser sig at have handlet i den bedste mening.

Ligesom alle andre forfattere inden for den nye komedie søger Terents at få latter og lyst ud af familieinstitutionens pinagtige problemer.