• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Cirkus Benneweis

Oprindelig forfatter Varn Seneste forfatter keuner

Cirkus Benneweis, dansk cirkus, grundlagt 1887 af musikeren og akrobaten Gottfried Benneweis (1865-1933) og hans kone Marie (1864-1935). Familien optrådte de første år i det fri, men fik etmastet cirkustelt ca. 1900 og efterhånden også mange heste. Sønnen Ferdinand Benneweis (1888-1945) viste hestene i skoleridt og frihedsdressur og grundlagde den berømte bestand af gråskimlede knabstruppere. Hans kone Irene Benneweis (1891-1970) gennemførte i 1937, at der blev anskaffet et tomastet telt. Efter Ferdinands død udviklede Irene sammen med plejesønnen Eli Benneweis (1911-93) Cirkus Benneweis til Nordens største cirkus. Fra 1946 anskaffede Eli Benneweis flere rovdyrgrupper, som blev dresseret på Hulerød Avlsgård, Dronningmølle, der fra 1939 blev vinterkvarter for Cirkus Benneweis. Særlig opsigt vakte en gruppe sibiriske kongetigre, som fra 1953 blev fremført af Elis halvbror Manfred Benneweis (1929-87). Forbudet mod fremvisning af rovdyr i danske cirkus fra 1962 ramte Cirkus Benneweis hårdt. Elefanter kunne dog stadig vises, og de blev dresseret og fremført af Elis nevø Sonny Benneweis (1933-79). Eli Benneweis var i perioder også leder af andre cirkus, fx Cirkus Belli (1955-57), Cirkus Palmiri-Benneweis, Italien (1957-65) og Cirkus Barum, Tyskland (1963-67).

Fra 1970-90 residerede Cirkus Benneweis i Cirkusbygningen i København, men samtidig fortsatte det rejsende teltcirkus, som hver sommer giver forestillinger i større danske byer og fra 1967 undertiden også i Sverige. Efter Eli Benneweis' død ledes Cirkus Benneweis af hans adoptivdatter Diana Benneweis (f. 1947). Elefanter og heste fremføres af Sonny Benneweis' sønner Miller (f. 1958) og, indtil 1995, Kim (f. 1956).