David Ricardo

Verificeret
Artiklens indhold er godkendt af redaktionen.

David Ricardo, 18/19.4.1772-11.9.1823, britisk økonom. 14 år gammel blev David Ricardo ansat i faderens bankiervirksomhed, hvor han trods sin unge alder vandt respekt ved sin intelligens og sit finansielle skarpsind.

I 1793 giftede han sig, brød med den mosaiske tro og forstødtes af familien. Som ubemidlet begyndte han sin egen bankiervirksomhed, og ved eminente forretningsevner lykkedes det ham i løbet af få år at oparbejde en meget betydelig rigdom. I 1814 trak han sig ud af forretningerne, og i 1819 indvalgtes han i Underhuset; herfra trak han sig tilbage i 1823 på grund af sygdom.

Økonomisk uafhængighed tillod ham tidligt at forfølge videnskabelige interesser, og det er blevet hævdet, at hans naturvidenskabelige interesser betød mere for hans indsats i økonomisk videnskab end indflydelsen fra venner som Jeremy Bentham, Thomas Malthus og James Mill.

Allerede i 1799 var David Ricardo blevet optaget af Adam Smiths arbejde om nationernes velstand (Wealth of Nations, 1776), hvis liberalistiske synspunkter Ricardo videreførte. Hans første publicerede arbejde var The High Price of Bullion fra 1809, hvor han diskuterede årsagerne til seddelpengenes faldende værdi over for guld. Ifølge Ricardo ville problemerne løse sig naturligt, hvis guldindløseligheden blev genindført (den havde været suspenderet pga. krigen mod Frankrig).

Essay on The Influence of a Low Price of Corn on the Profits on Stocks (1815) var en forløber for Ricardos hovedværk Principles of Political Economy and Taxation (1817), der er et centralt værk i klassisk økonomisk teori.

Heri viste Ricardo, hvordan den økonomiske fordeling af indkomsterne til jordejere, kapitalister og arbejdere bestemmes i en økonomisk vækstproces, hvor landbruget pga. jordens faldende grænseudbytte vil have stadig større vanskeligheder ved at producere fødevarer til den voksende befolkning.

Væksten ville da kun fortsætte, hvis man kunne afbøde eller udskyde den truende knaphed på fødevarer, især korn. At problemet har været aktuelt, ses af, at brødprisen i England var i konstant stigning fra 1775 til 1825, dvs. gennem hele Ricardos levetid, og den blev yderligere understøttet af politiske indgreb, da man under Napoleonskrigene indførte forbud mod import af fremmed korn, se kornlove. Ophævelsen af dette forbud var derfor et væsentligt økonomisk politisk programpunkt for Ricardo. Dette hang også sammen med hans syn på frihandel.

David Ricardo fremførte som den første et klart bevis for frihandelens fordele, der den dag i dag indleder de fleste fremstillinger af udenrigshandelens teori. Hans påvisning af de relative omkostningsforskelles betydning som baggrund for de fordele, landene har af at handle med hinanden, repræsenterer en økonomisk-teoretisk opdagelse, der har haft vidtrækkende betydning for økonomisk politik og debat. Se handelsteori og komparative fordele.

David Ricardo er desuden kendt for sin analyse af, hvordan jordrenten må bestemmes som beroende på den bedre jords afkast i forhold til den ringestes. Når derfor kornproduktionen skal øges for at brødføde en stigende befolkning, må man tage stadig ringere jord under plov, således at jordrenten må stige på den jord, der allerede er i brug. Samtidig vil kornprisen stige og dermed presse realværdien af arbejds- og profitindkomster.

Hvis man derfor i stedet kan importere korn, kan man beskæftige en voksende arbejdsstyrke uden reallønsforringelser. Men på længere sigt kan reallønnen alligevel ikke ligge over subsistensniveauet. Ricardo mente, i overensstemmelse med Malthus' befolkningsteori, at en bedre realløn ville forøge fødselsoverskuddet og dermed senere føre til et forøget arbejdsudbud, der igen ville presse lønnen ned.

Det er denne mekanisme, der senere er blevet kaldt den jernhårde lønningslov: Enhver tendens til lønforbedring vil på et tidspunkt blive elimineret af befolkningsloven. Selv havde Ricardo dog et mere nuanceret syn. Han mente ikke, at den sammenhæng, der kunne være mellem realløn og befolkningstilvækst, var udtryk for en jernhård naturmekanik, men at den måtte bero på historiske og institutionelle omstændigheder.

Selvom Ricardos teori måske kan give et billede af de væsentlige træk af Storbritanniens økonomi i begyndelsen af 1800-t., var den ikke i stand til at overskue konsekvenserne af de store teknologiske fremskridt, der kom til at præge det industrielle gennembrud.

Men den har for eftertiden altid stået som et beundringsværdigt eksempel på skarp økonomisk-logisk tænkning, og som sådan har hans Principles haft umådelig betydning for udviklingen af den økonomiske videnskab.

David Ricardos samlede værker og breve er udgivet af P. Sraffa i David Ricardo, The Works and Correspondence, 1-10 (1951-55).

 

Find bøger

   
   Find Lydbøger
hos Storytel
   Find bøger
bogpriser.dk
   Studiebøger
pensum.dk
   Læs e-bøger
hos Ready

 

Hvad er et tag? Tags er artiklens nøgleord. Artikler med et fælles tag findes ved at klikke på tagget. Når du er logget ind, kan du tilføje tags og dermed skabe sammenhænge.
Nyhedsbrev

Om artiklen

Seneste forfatter
Redaktionen
11/09/2012
Ekspert
JeJe
Oprindelig forfatter
HE
01/02/2009

© Gyldendal 2009-2014 - Powered by MindTouch Deki