• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

orakel

Oprindelig forfatter JPoS Seneste forfatter Redaktionen

orakel, (af lat. oraculum, af orare 'tale, bede'), religiøs institution, der giver udtalelser om menneskers skæbne, gudernes vilje, fremtidige hændelser eller andre forhold, der normalt er skjult for mennesker. Ordet anvendes også om sådanne udtalelser i sig selv. Orakelsvar er ofte dunkle eller flertydige og må udmøntes nøjere for at give mening i en konkret situation.

Fra antikken kendes mange orakler: I Dodone gav Zeus sin vilje til kende i et helligt egetræs bladraslen, i Olympia meddelte han sig gennem offerilden. I romersk kejsertid søgte store dele af Lilleasien råd ved oraklet i Klaros, lidt SV for nuværende İzmir. Mest berømt er Apollons orakel i Delfi, hvor præstinden Pythia gav orakelsvar, der havde betydelig politisk indflydelse.

Samlinger af orakeludtalelser af forskellig oprindelse var i omløb i antikken. Det var dunkle og flertydige tekster, som man anså for guddommeligt åbenbarede, og ved at fortolke dem i tilknytning til konkrete problemer håbede man at opnå guddommelig vejledning. I Grækenland fandtes der ligefrem personer, der levede af at udlægge sådanne orakler for folk. I nordisk mytologi rummede sejden elementer af orakel.

Læs også om orakel i Nordisk Mytologi og i Symbolleksikon.